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Política econômica do Partido Trabalhista britânico: o desafio à frente

03 Dezembro Escrito por  Michael Roberts Lido 314 vezes

face-homemQualquer que seja o governo formado no Reino Unido após as eleições de 12 de dezembro,

ele enfrenta um imenso desafio. A economia britânica está uma bagunça e sua sociedade está dividida.

Após dez anos de medidas de austeridade sob governos conservadores / liberais democratas, os serviços públicos e os benefícios sociais foram cortados até os ossos. A pensão do estado britânico é a mais baixa da Europa! O NHS (o SUS britânico), depois de ser esvaziado pela terceirização e privatização interna e depois privado de recursos, está de joelhos. A assistência social aos idosos e enfermos foi dizimada e / ou está terrivelmente cara. O tamanho das salas de aula nas escolas é maior do que nunca, as faculdades de ensino superior estão falindo e os estudantes estão acumulando dívidas enormes. A falta de moradias é tão grande que os jovens são obrigados a viver em casa com os pais ou em casas lotadas e impróprias. O transporte é um pesadelo caro: os preços dos trens, energia e combustível estão entre os mais altos da Europa.

A desigualdade de riqueza e renda é tão alta quanto na década de 1930. Enquanto a Grã-Bretanha possui 135 bilionários, 14 milhões são oficialmente classificados como pobres e 4 milhões de crianças vivem na pobreza. As disparidades regionais nos padrões de vida entre Londres e o sudeste e o resto do Reino Unido são as mais amplas no norte da Europa. Milhões de pessoas trabalham na economia informal, e um milhão de pessoas trabalha com contratos de zero horas frequentemente por salários abaixo do salário mínimo oficial; enquanto os deficientes e os doentes são forçados a voltar ao trabalho de baixos salários através da remoção de benefícios.

Tudo isso enquanto as pessoas da Grã-Bretanha estão divididas sobre se é melhor deixar a União Europeia ou não; se a Escócia e a Irlanda do Norte devem romper com o Reino Unido; e se a imigração é boa ou ruim para a economia e a sociedade.

Mais importante, na frente econômica, o crescimento da produção nacional da Grã-Bretanha está diminuindo à medida que a população se expande, tornando cada vez mais difícil fornecer os recursos para enfrentar esses desafios. O crescimento econômico da Grã-Bretanha está desaparecendo rapidamente. O setor capitalista da economia britânica não atendeu às necessidades das pessoas, embora tenha gerado lucros e preços da habitação mais altos e um mercado de ações em expansão para os ricos. O rendimento disponível real per capita estagnou mais ou menos desde o final da Grande Recessão, o período mais longo em 167 anos!

Isso ocorre porque o investimento das grandes empresas está se contraindo, em parte devido à incerteza do que acontecerá após o Brexit e em parte porque os investidores nacionais e estrangeiros não esperam mais muito retorno do investimento na Grã-Bretanha. Com a queda do investimento, ocorre baixo crescimento no que cada trabalhador britânico pode produzir. E baixo crescimento da produtividade significa baixo crescimento econômico permanente.

A produção real por hora trabalhada aumentou apenas 1,4% entre 2007 e 2016. No G7, apenas a Itália teve um desempenho pior (-1,7%). Excluindo o Reino Unido, os países do G7 registraram um aumento de produtividade de 7,5% nesse período, liderado pelos EUA, Canadá e Japão. Além disso, a "diferença de produtividade" para o Reino Unido - a diferença entre a produção por hora em 2016 e sua tendência pré-crise - é de menos 15,8%; enquanto a diferença de produtividade para os países do G7 ex-Reino Unido é de menos 8,8%.

O capitalismo britânico é uma "economia rentista", concentrada em finanças, propriedades e serviços comerciais, mais do que qualquer outra grande economia. Tendo ajudado a desencadear o colapso financeiro global e a enorme queda em 2008-9, a cidade de Londres não fez nada desde então para apoiar as empresas do Reino Unido, particularmente as menores. Os empréstimos para empresas menores caíram. Em vez disso, empréstimos bancários foram investidos em imóveis. Os setores produtivos da Grã-Bretanha (manufatura, atividades científicas e técnicas profissionais, serviços de informação e comunicação e serviços administrativos e de suporte) representam 28,7% do PIB real. Mas os empréstimos bancários para esses quatro setores somam apenas 5,5% do PIB. Isso é menor do que o total de empréstimos em aberto para empresas envolvidas na compra, venda e aluguel de imóveis (6,9% do PIB).

Então, o que deve ser feito? O manifesto eleitoral do Partido Trabalhista do Reino Unido aceita o desafio. A principal questão subjacente da qual tudo depende é encontrar uma maneira de aumentar o investimento em projetos que aumentam a produtividade e em uma força de trabalho mais bem treinada e qualificada, empregada em condições decentes e em salários dignos. Nesse sentido, o Trabalhista está fazendo sérias tentativas para reverter o declínio da indústria britânica.

Primeiro, ele pretende lançar um Green New Deal, que direcionará os recursos para longe de atividades improdutivas e, em vez disso, se concentrará em conter a aceleração do aquecimento global, investindo em projetos de energia renovável e oferecendo centenas de milhares de estágios para empregos qualificados em projetos verdes. Segundo, procura trazer de volta à propriedade pública as principais empresas de energia e água, acabando com a cisão do público pelos atuais monopólios privados. O transporte ferroviário e de ônibus também retornará ao setor público, encerrando a anarquia desnecessária de rotas franqueadas e serviços de ônibus locais ineficientes e caros. E o Trabalhista terá como objetivo fornecer internet de banda larga gratuita super-rápida a todos os lares em dez anos, pela metade do custo que o setor privado gastaria, assumindo a divisão de banda larga da BT. E traria o Royal Mail (Correios) de volta à propriedade pública. Espera-se que as maiores empresas concedam ações aos seus trabalhadores com direitos de representação nos conselhos de administração da empresa. E os direitos de negociação coletiva seriam restaurados, revertendo as leis anti-sindicais de Thatcher. Essas medidas dariam novo impulso ao investimento e ao emprego.

E terceiro, o Trabalhista expandiria o investimento público para compensar o fracasso das empresas em investir. Estabeleceria um Conselho Estratégico de Investimentos para coordenar P&D, serviços comerciais e fluxos de informação. Ele criaria um banco estatal de investimento para investir 25 bilhões de libras por ano em projetos e infraestrutura. Criação de um novo serviço bancário para pequenas empresas com base nos Correios.

Como tudo isso será pago? Bem, nas condições existentes, o Trabalhista planeja aumentar o imposto de renda para os 5% de assalariados mais bem pagos (ou seja, mais de £ 80.000 por ano); e tem como objetivo capturar os impostos não pagos pelas grandes empresas e pelos ricos através de paraísos fiscais e evasão - estimados em US $ 25 bilhões por ano!

O Trabalhista estaria preparado para aumentar os empréstimos do governo para financiar mais gastos com saúde, educação e alguns dos projetos de longo prazo. Dado que as taxas de juros são as mais baixas em 60 anos, o custo dos empréstimos acrescentaria pouco aos custos orçamentários anuais. Também os investimentos planejados devem proporcionar aumento de produtividade e crescimento e, portanto, mais receita tributária. Estima-se que o custo da nacionalização de energia, transporte ferroviário, água e telecomunicações seja coberto pelas receitas desses setores dentro de sete anos.

Ao contrário da reação da mídia, isso não faria com que o Reino Unido tivesse os maiores gastos estatais das principais economias. Como mostra a Resolution Foundation, o tamanho da despesa pública, como proporção da despesa anual total, chegaria a cerca de 45% do PIB, faixa média das economias da OCDE.

Como Simon Wren-Lewis diz, em seu post abrangente, “outra maneira de dizer é que o Reino Unido se tornará mais próximo da média europeia e mais distante do nível dos EUA / Canadá”.
Esse plano pode funcionar para transformar a Grã-Bretanha em uma sociedade mais próspera, mais igualitária e mais unida? Depende de três coisas. Primeiro, apenas um banco estatal e uma diretoria de investimentos podem realmente ser suficientes para redirecionar a economia rentista da Grã-Bretanha para áreas mais produtivas para emprego? O Trabalhista não propõe a propriedade pública e o controle dos cinco grandes bancos ou das principais companhias de seguros e fundos de pensão. No entanto, eles continuarão fornecendo a maior parte do potencial financiamento de investimento (cerca de 15% do PIB em comparação com os 4% do Estado, na melhor das hipóteses). Isso enfraquecerá a capacidade de um governo trabalhista de fornecer melhorias reais em investimentos, serviços e rendas. O imposto sobre o trabalho e outras medidas para redistribuir renda e riqueza dos super-ricos para o resto também são muito limitadas. De fato, embora o Trabalhista pretenda aumentar em 4% ao ano os gastos com o NHS, isso ainda é menos do que o governo de Blair fez e apenas o suficiente para atender às necessidades de uma população em envelhecimento. E as medidas do Trabalhista causarão um pequeno declínio nos níveis extremos de desigualdade.

Segundo, há a reação inevitável dos grandes negócios e da mídia. Farão de tudo para reverter os planos trabalhistas e qualquer sinal de fracasso será repreendido. E, portanto, existe um sério risco de que os planos relativamente modestos do Trabalhista de reequilibrar a riqueza e o poder no país possam falhar. As grandes empresas e os ricos já ameaçaram levar seus investimentos e dinheiro para outros lugares, e a chegada ao poder de um governo trabalhista radical pode muito bem provocar o que é chamado de 'fuga de capitais', induzindo uma corrida no valor da libra e elevando as taxas de juros . O Trabalhista pode ter que tomar medidas mais drásticas, como controles de capital. Mas sem o controle dos principais bancos, a moeda estaria ameaçada por esse terrorismo financeiro.

E terceiro, e mais importante, é a alta probabilidade de uma nova queda global na produção, investimento e emprego. Faz dez anos desde o final da Grande Recessão, a maior queda global desde a década de 1930. Outra recessão está atrasada e há sinais que está chegando, já que as principais economias estão desacelerando significativamente e a guerra comercial e tecnológica entre os EUA e a China está se intensificando, destruindo o crescimento do comércio mundial. A essa altura, no próximo ano, o novo governo britânico poderá enfrentar empresas britânicas quebrando, demitindo trabalhadores e impondo uma greve de investimentos.

A única maneira de reduzir o impacto de tal recessão seria o Trabalhista assumir o controle do que costumava ser chamado de "alto comando da economia": bancos, seguradoras, fundos de pensão e as principais empresas estratégicas da Grã-Bretanha, nos setores de manufatura, energia e outros setores produtivos. Somente então seria possível um plano nacional de investimento, emprego e combate às mudanças climáticas, porque não dependeria de investimentos capitalistas. As políticas econômicas atuais do Trabalhista ficam aquém disso. Em vez disso, os líderes e conselheiros do partido descartam essas medidas drásticas porque acham que não serão necessárias e, em vez disso, 'um capitalismo regulado e gerenciado' ainda pode atender às necessidades do povo britânico. A história nos diz o contrário.

Original: https://thenextrecession.wordpress.com/2019/11/23/labours-economic-policy-the-challenge-ahead/

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