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Covid 2021: mais calamidade pela frente?

23 Novembro Escrito por  Michael Roberts Lido 1020 vezes

face-homemA notícia de que uma vacina contra o COVID-19 poderia estar disponível no início de 2021

lançou as bolsas de valores do mundo a novos níveis recordes. No entanto, a alta foi rapidamente moderada pelo aumento vertiginoso das infecções por COVID-19 à medida que o hemisfério norte entra no inverno. O aumento é mais fortemente exibido nos Estados Unidos e na maior parte da Europa. A taxa de mortalidade por essas novas infecções pode ser menor do que na primeira onda em março-abril, mas as hospitalizações estão atingindo novos picos nos Estados Unidos e em partes da Europa.

Isso é sério para os resultados de saúde porque a capacidade hospitalar já era baixa em muitos países, após privatizações, cortes de gastos do setor público e terceirização de serviços de saúde conduzidos pela maioria dos governos capitalistas avançados nos últimos 30 anos antes da pandemia. A Índia está na parte inferior da lista de leitos hospitalares por 1000 habitantes, o que não é surpreendente, mas observe que, entre as 'economias desenvolvidas', Suécia, Reino Unido, Canadá, Nova Zelândia e Dinamarca também estão perto do fundo, com os EUA não muito melhor.

Isso explica por que esses países tiveram que recorrer a longos e severos "bloqueios" na primeira onda de enfrentamento. A Nova Zelândia e a Dinamarca fizeram isso com relativo sucesso, mas os EUA, o Reino Unido e a Suécia não o fizeram na primeira onda, e enfrentaram um relativo fracasso em manter o número de mortes baixo. Os países com taxas de mortalidade relativamente baixas da primeira onda de COVID também eram aqueles com capacidade suficiente para leitos hospitalares - Japão, Coréia e Alemanha.

Nesta nova 'onda de inverno', os sistemas de saúde estão mais bem preparados e com mais recursos, mas mesmo assim, o número de pacientes está aumentando rapidamente. E agora muitos funcionários do hospital foram infectados e forçados a isolar-se, reduzindo a capacidade dos sistemas de saúde de lidar com a onda de inverno do COVID-19. Isso está forçando muitos governos na Europa e nos Estados Unidos a retomar novos bloqueios de gravidade variável. Ao mesmo tempo, milhões de pessoas ainda estão em casa, não viajando, ou fazendo compras e trabalhando on-line, e não indo a cafés, restaurantes, etc. Esta combinação de bloqueios e auto isolamento parou a retomada nascente da atividade econômica iniciada no verão. A atividade econômica, medida pela mobilidade e pelas tendências de gastos, está diminuindo nas principais economias do hemisfério norte.

É provável que a Covid piore antes de melhorar. As taxas diárias de infecção, hospitalização e testes positivos apontam nessa direção. A taxa de R0 (infecção) permanece bem acima de 1,5 globalmente e próxima de 2,0 nos EUA e na Europa. A história da vacinação não fornece nenhum paliativo para isso nos próximos seis meses.

As esperanças de uma maior recuperação econômica no último trimestre deste ano e no próximo estão sendo frustradas. A Comissão Europeia reduziu a previsão do PIB da zona do euro em 2021 de + 6,1% para + 4,2%. A Comissão cortou a previsão do PIB devido à nova onda de COVID-19 e ao regresso dos bloqueios. “No futuro, espera-se que a capacidade ociosa remanescente em setores de capital intensivo, menor lucratividade e elevada incerteza pesem sobre as intenções de investimento.” A Comissão prossegue: “O baixo ímpeto de crescimento esperado implica um nível de produção anual em 2022 ligeiramente inferior ao de 2019 para a área do euro e a UE e, portanto, bem abaixo da tendência de crescimento pré-pandémica, como a derivada da previsão do outono de 2019”. Portanto, nenhuma recuperação em forma de V para a Europa à medida que a onda pandêmica aumenta.

O cenário é semelhante para os EUA. Oxford Economics avalia que a ‘recuperação’ está se estabilizando e, mesmo com uma vacina, não há perspectiva de a economia dos EUA retornar à sua trajetória do PIB pré-vírus (fraca como era) no futuro previsível!

E isso mesmo levando em consideração quaisquer medidas políticas futuras da nova administração Biden para ‘estimular’ a economia por meio de mais gastos do governo. Do jeito que está, até mesmo o pacote de gastos emergenciais paliativos que está sendo disputado entre o Senado Republicano e a Câmara dos Democratas parece paralisado em 2021.

A "recuperação" estagnada, como antes, vai deixar cicatrizes permanentes no "mercado de trabalho" (ou seja, no sustento das pessoas). Os últimos números de empregos nos Estados Unidos para outubro sugerem que o retorno ao trabalho para milhões de pessoas começou a diminuir. Até abril do ano passado, 22 milhões de americanos haviam perdido seus empregos ou sido demitidos. Até agora, menos da metade deles voltou a esses empregos.

O restante fica com seguro-desemprego e / ou auxílio-emergência.

O número de desempregados na verdade subestima o problema, pois milhões de pessoas deixaram a força de trabalho. Muitos voltaram no verão, mas a força de trabalho potencial total ainda é mais de quatro milhões de trabalhadores menor do que era antes da crise, e contraiu em setembro, uma estagnação perturbadora no momento.

O número de pessoas que se dizem desempregadas também cresceu consideravelmente, de 1,5 milhão em março para 3,8 milhões em setembro. Esse aumento nas demissões permanentes é excepcionalmente rápido. Nos primeiros seis meses da Grande Recessão, o número de demissões permanentes cresceu apenas meio milhão. Além disso, a pesquisa sugere que as pessoas superestimam a probabilidade de reemprego e a cada mês que ficam sem trabalho reduz as chances de sua dispensa ser de fato "temporária". Com o passar do tempo, as melhorias no mercado de trabalho se tornarão mais difíceis.

Um fator que manteve um pouco à tona aqueles que está sendo demitidos foi o aumento relativo na renda real das famílias nos dois anos antes da pandemia. De acordo com o US Census Bureau, a renda real média das famílias dos EUA aumentou 6,8% entre 2018 e 2019. Esse aumento pode ser contestado, pois se baseia em pesquisas inadequadas. Além disso, o aumento significou apenas que as famílias recuperaram seus padrões de vida após grandes perdas após a Grande Recessão, dez anos atrás. Em 2019, a taxa de desemprego estava em um nível recorde, enquanto a inflação também havia caído para perto de mínimos históricos. Como resultado, as famílias tinham dois ou mesmo três membros com salários, talvez mais baixos, mas que combinados, melhorava os níveis de renda familiar.

Houve também um aumento nos níveis salariais desde os mínimos pós-Grande Recessão, e nos dois anos anteriores à pandemia de 2020, que beneficiou mais o quartil mais bem pago - embora com aumentos salariais ainda muito abaixo do período anterior à Grande Recessão.

Mas a pandemia acabou com aquela relativa recuperação da renda real, especialmente para os mais mal pagos. É o emprego de baixa remuneração em serviços e indústrias essenciais que está sofrendo mais, já que trabalhadores técnicos e profissionais mais bem pagos podem ficar em casa e trabalhar e ter sofrido menos perdas de empregos.

Com o lado da oferta das economias caindo à medida que entramos no inverno e 2021; a demanda por itens básicos ainda é forte; e alguma 'demanda efetiva' ainda está lá, enquanto algumas pessoas reduzem as poupanças e outras continuam trabalhando, há também todas as perspectivas de que os níveis de inflação muito baixos de 2020 aumentem em 2021. Por exemplo, a Oxford Economics prevê um aumento da inflação anual nos EUA para 3% à medida que os preços dos alimentos e das commodities aumentam porque a oferta será menor que a demanda e o crescimento do comércio internacional será fraco. Até mesmo o "núcleo da inflação" (excluindo alimentos e energia) pode saltar para 2% em 2021. Isso corresponde a uma previsão provisória recente feita neste blog usando um modelo marxista de inflação.

Portanto, em 2021, o crescimento dos salários desacelerará, o alto desemprego permanecerá e a inflação aumentará. É um golpe triplo para os padrões de vida da família americana média e essa história se aplica à Europa também.
Mas e os bilhões que vivem nas chamadas "economias em desenvolvimento" do chamado Sul Global? Muitos desses países foram ainda mais atingidos pela pandemia COVID-19. Os países da América Latina lideram nas taxas de mortalidade COVID (Peru, Bolívia, Equador, Brasil, Argentina, México), porque seus sistemas de saúde, principalmente privatizados, não conseguem lidar com isso e porque milhões de pessoas da informalidade foram forçados a trabalhar, para sobreviver. Apenas uma população relativamente mais jovem e mais dispersa geograficamente (como na Índia, África do Sul, etc.) manteve as taxas de mortalidade baixas.

Mas não houve escape economicamente. As economias do sul global foram destruídas pela pandemia COVID com o fechamento do comércio internacional (-10%) e o colapso da atividade econômica doméstica. Pela primeira vez na história, as chamadas economias emergentes combinadas sofrerão uma contração do PIB real, e essa média inclui a gigante China, onde o sucesso em lidar com a COVID fez com que o país seja um dos poucos que crescerão em 2020 (e apenas cerca de 1,5%). Entre as mais atingidas estão as economias capitalistas emergentes supostamente dinâmicas, como Índia (-10%), Brasil (-6%), México (-9%), África do Sul (-9%).


Inevitavelmente, isso está levando à inadimplência de vários governos nacionais sobre as dívidas a credores do setor privado (bancos, fundos de hedge etc.). E isso apesar das afirmações do FMI e do Banco Mundial de que salvará esses países do fardo do serviço de suas dívidas na pandemia. Apenas esta semana, a Zâmbia deve deixar de pagar, juntando-se assim a uma longa lista de inadimplentes anteriores em "economias emergentes". Como já expliquei antes, é um desastre de dívida, que não está mais esperando para acontecer, mas já está aqui.

Os detentores de títulos do setor privado estão exigindo seus pagamentos e há pouca ajuda das agências internacionais. A economista-chefe do Banco Mundial, Carmen Reinhart, alertou que o sul global enfrenta “uma onda sem precedentes de crises e reestruturações da dívida”. Reinhart disse: “em termos de cobertura, dos países que serão engolfados, estamos em níveis nunca vistos nem mesmo na década de 1930”. “É impensável que, em uma pandemia global, os países mais pobres do mundo tenham que escolher entre pagar o serviço da dívida e manter suas economias à tona”, disse Gayle Smith, presidente da One Campaign Against Poverty. É impensável, mas está acontecendo.

Como expliquei em um post anterior, esse desastre reverterá o pouco progresso feito na redução da pobreza mundial, onde cerca de 4 bilhões de pessoas vivem com menos de US $ 5 por dia (um limiar mais realista para a pobreza do que o do Banco Mundial).

E agora temos o relatório chocante que acaba de ser publicado pela UNICEF. O UNICEF estima que aproximadamente 150 milhões a mais de crianças estão vivendo na pobreza multidimensional - sem acesso a serviços essenciais - devido à pandemia de COVID-19. Cerca de 45 por cento das crianças foram gravemente privadas de pelo menos uma dessas necessidades críticas antes da pandemia de coronavírus. UNICEF: “a situação das crianças que vivem na pobreza multidimensional tende a piorar, a menos que os governos nacionais e a comunidade internacional tomem medidas para amenizar o golpe”. 188 países impuseram o fechamento de escolas durante a pandemia, afetando mais de 1,6 bilhão de crianças e jovens.
Pelo menos um terço das crianças em idade escolar - 463 milhões de crianças em todo o mundo - não conseguiram acessar o aprendizado remoto quando o COVID-19 fechou suas escolas. Crianças em idade escolar nos países mais pobres já perderam quase quatro meses de escolaridade desde o início da pandemia, em comparação com seis semanas em países de alta renda. “Mesmo interrupções curtas na escolaridade das crianças podem ter impactos negativos de longa duração devido a fatores que incluem a falta de programas estruturados para recuperação. No passado, o fechamento de escolas levou a um aumento no casamento infantil e no trabalho infantil, o que muitas vezes impede as crianças de continuarem seus estudos”.
De acordo com um estudo que abrange 118 países de baixa e média renda pela Escola de Saúde Pública Johns Hopkins Bloomberg, mais 1,2 milhão de mortes de menores de cinco anos podem ocorrer em apenas seis meses devido a reduções nos níveis de cobertura de serviços de saúde de rotina. Até 132 milhões de pessoas podem passar fome em 2020, das quais 36 milhões são crianças. E 370 milhões de crianças podem perder refeições escolares nutritivas. O pesadelo do capitalismo global que bilhões nos ‘países em desenvolvimento’ já sofrem, vai se intensificar nos próximos anos.

Mas espere, e a vacina - não é a chegada de um cavaleiro branco para salvar o mundo, ou como uma bala de prata para matar a doença dos morcegos "vampiros"? A história está repleta de vacinas que, uma vez introduzidas, tiveram que ser retiradas porque falharam - e, na maioria das vezes, causaram danos. As vacinas têm maior probabilidade de falhar se forem desenvolvidas sob grande pressão dos governos e da população, com testes e aprovações sendo acelerados em nome da conveniência. No desenvolvimento de vacinas Covid-19, é digno de nota que muitos dos testes estão sendo feitos em países pobres onde ‘a vida é barata’. Além disso, grande parte da ciência original foi feita por institutos com financiamento público, mas são os governos que pagarão milhões em preços exorbitantes cobrados pelas grandes farmacêuticas pelas vacinas.
A intenção de qualquer vacinação é atingir a "imunidade de rebanho". Isso exige que a taxa de infecção de R0 caia abaixo de 1,0 e a pandemia desapareça. Em suma, a imunidade do rebanho pode ser alcançada em 50% da população (embora alguns digam 70%). Para alcançar imunidade coletiva para cerca de um bilhão de pessoas nos países ricos, seria necessário, portanto, 1,2 bilhão de inoculações se duas doses por pessoa fossem necessárias, ou 600 milhões de doses se apenas uma fosse necessária. Isso pressupõe uma taxa de eficácia de 80-90% para a vacina. Uma taxa de eficiência próxima a 50% exigiria o dobro da quantidade de pessoas a serem inoculadas e muito mais vacinas.
Estender a cobertura a países pobres e de renda média multiplicaria as doses necessárias para entre três e seis bilhões. Teoricamente, com base em cinco a seis vacinas bem-sucedidas sendo desenvolvidas em meados de 2021, a imunidade de rebanho em países ricos e na maioria dos países de renda média poderia ser alcançada com a produção de um bilhão de doses de cada vacina por ano. Isso pode ser possível dentro de 12-18 meses, de acordo com declarações das empresas farmacêuticas envolvidas. Todas as vacinas "pioneiras" serão reveladas ou refutadas em junho de 2021. Se for bem-sucedido, aumentar a produção para um bilhão de unidades por vacina pode levar mais 6-12 meses.
Um desafio significativo na mudança da escala de laboratório para a escala de produção em massa é preservar a pureza e a eficácia do produto. A distribuição também é um grande problema. Algumas dessas vacinas precisam de congelamento profundo, distribuição e transporte de longo alcance. O produto Pfizer-BioNtech - por exemplo, precisa ser mantido em temperaturas muito baixas antes do uso (tão baixo quanto -70 ° C).

Depois, há a disposição dos indivíduos de tomar vacinas. Aparentemente, 30-50% das pessoas nos EUA e na Europa dizem que não vão aceitar. Até 30% das enfermeiras americanas indicaram que não tomariam a vacina! Há também a questão da eficácia de cada vacina. É mais fácil obter imunidade de rebanho com uma taxa de eficácia de 80% -90% do que com 50%. E, claro, há também a questão de por quanto tempo ela é eficaz. As indicações atuais para a maioria das vacinas pioneiras em desenvolvimento é que durem de um a dois anos.
E aqui está o grande problema. O COVID-19 surgiu, como outros novos patógenos para os quais os seres humanos não tem imunidade oriundos de animais selvagens em partes remotas do mundo e de animais sendo "cultivados industrialmente" para o mercados de alimentos para humanos. Existem muitos outros patógenos por aí ainda, sem nada sendo feito para parar o mecanismo de transferência, porque nada está sendo feito para conter ou parar explorações de combustíveis fósseis, extração madeireira, desmatamento para plantações e pecuária, tudo em busca de mais lucro para agro e indústrias de energia.

Além disso, tão preocupante é que parece que esses vírus podem sofrer mutação à medida que humanos infectam animais em um ciclo vicioso, levando a novas infecções em humanos contra as quais as vacinas atuais não podem ser eficazes. O exemplo chocante da indústria dinamarquesa de visons confirma esse sério risco. Parece que visons enjaulados (mantidos em pequenas gaiolas para serem mortos para o comércio internacional de peles) pegaram COVID-19, que então se transformou em uma variante do vírus, infectando trabalhadores de fazendas de peles. O governo foi forçado, enfrentando a oposição dos criadores de peles, a abater mais de 15 milhões de animais, devido ao temor de que uma mutação do Covid-19 passando de martas para humanos pudesse colocar em risco vacinas futuras.

Portanto, à medida que avançamos para 2021, a taxa de infecção pandêmica não mostra sinais de parar ou mesmo diminuir. Os hospitais do hemisfério norte estão sob pressão e a atividade econômica está diminuindo. Os níveis de emprego ainda estão baixos e a renda real deve cair, especialmente para os menos remunerados, à medida que os empregos desaparecem e a inflação aumenta. Para os bilhões no "sul global", o espectro da pobreza, doença e exploração será realizado. A cicatriz é muito profunda.

O que pode ser feito? Alguns pediram uma "economia de guerra", onde o estado substitua o setor capitalista, controlando os recursos nacionais e globais para as pessoas sem fins lucrativos. Prefiro o termo "economia social".

Isso significaria: 1) ação emergencial para fornecer fundos para milhões de pessoas no norte e no sul que perderam seus meios de subsistência; e o cancelamento imediato das dívidas dos governos do sul pobre; 2) planos nacionais e internacionais por meio de projetos estatais para empregar pessoas, restaurar sistemas adequados de saúde e educação gratuitos e investir na indústria, particularmente na indústria "verde"; 3) levar as principais instituições financeiras à propriedade e controle públicos, junto com grandes farmacêuticas e outras empresas estratégicas em energia, alimentos, manufatura e comunicações e 4) a longo prazo, iniciar planos estatais coordenados internacionalmente para fornecer necessidades sociais e resultados ambientalmente harmoniosos (ou seja, parar o desmatamento e a exploração de combustível fóssil, etc.) em vez da expansão para lucro privado que trará ainda mais desastres.

Claro, nada como isso deve acontecer em breve, muito menos em 2021, e assim todos avançamos para mais calamidades.


Original: https://thenextrecession.wordpress.com/2020/11/15/covid-2021-more-calamity-ahead/

 

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