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Comida, fome e guerra

Publicado em 06/06/2022 Escrito por  Michael Roberts Lido 514 vezes

face-homemSe alguma coisa prova que a fome e a insegurança alimentar são causadas pelo homem

e não devido aos caprichos da natureza e do clima, é a atual crise alimentar que está colocando milhões globalmente perto da fome.

A guerra Rússia-Ucrânia destacou o desastre global de abastecimento de alimentos, mas isso estava se formando bem antes da guerra. A cadeia de abastecimento alimentar tem sido cada vez mais global. A Grande Recessão de 2008-9 começou a interromper essa cadeia, baseada em empresas multinacionais de alimentos que controlavam o fornecimento de agricultores em todo o mundo. Essas empresas direcionaram a demanda, geraram a oferta de fertilizantes e dominaram grande parte das terras aráveis. Quando a Grande Recessão chegou, eles perderam lucros e, assim, reduziram o investimento e aumentaram a pressão sobre os produtores de alimentos no “Sul Global”.

As rachaduras nesses fundamentos da oferta de alimentos foram acompanhadas pelo aumento dos preços do petróleo, demanda explosiva por biocombustíveis à base de milho, altos custos de transporte, especulação no mercado financeiro, baixas reservas de grãos, severas interrupções climáticas em alguns grandes produtores de grãos e um aumento das políticas comerciais protecionistas.  Esse foi o 'clima' alimentar na longa depressão até 2019, antes da pandemia.

Preços de alimentos, combustíveis e fertilizantes versus crescimento do PIB em países de baixa e média renda, 2000-2022. FAO/FMI/Banco Mundial.

A crise alimentar após a Grande Recessão durou relativamente pouco, mas foi seguida por outra explosão dos preços dos alimentos em 2011-12. Finalmente, o “boom das commodities” terminou e os preços dos alimentos ficaram relativamente estáveis por um tempo. Mas a parada provocada pela pandemia provocou uma nova crise à medida que a cadeia de suprimentos global entrou em colapso, os custos de envio dispararam e o fornecimento de fertilizantes secou. O índice de preços dos cereais mostrou que os preços atingiram o nível de 2008 em 2021.

O mundo não se recuperou dos ventos provocados pela pandemia de COVID-19, a pior crise econômica desde a Segunda Guerra Mundial. E isso ocorre em um momento em que muitas economias enfrentam grandes encargos de dívida em relação à renda nacional. A África é a região mais vulnerável. O norte da África é um grande importador líquido de trigo, a maioria proveniente da Rússia e da Ucrânia, por isso enfrenta uma crise alimentar particularmente aguda. A África Subsaariana é predominantemente rural, mas suas crescentes populações urbanas são relativamente pobres e mais propensas a consumir grãos importados. Agricultores em muitas partes da África estão lutando para ter acesso a fertilizantes, mesmo a preços inflacionados, devido a problemas de transporte e câmbio. Custos exorbitantes vão corroer os lucros dos agricultores e podem reduzir os incentivos para aumentar a produção, diminuindo os benefícios de redução da pobreza com preços mais altos dos alimentos.

Os países já afetados por conflitos e mudanças climáticas são excepcionalmente vulneráveis. O Iêmen devastado pela guerra é fortemente dependente de grãos importados. O norte da Etiópia é uma das regiões mais pobres da Terra, enfrentando conflitos contínuos e uma crise humanitária. E Madagascar foi atingido por sucessivas tempestades tropicais e ciclones em janeiro e fevereiro, deixando seu sistema alimentar quebrado. No Afeganistão, as taxas de mortalidade infantil estão subindo devido ao colapso da economia e dos serviços básicos de saúde. O PIB de Mianmar encolheu 18% após o golpe militar em fevereiro de 2021.

A guerra Rússia-Ucrânia apenas exacerbou esse desastre de segurança alimentar e de preços. A Rússia e a Ucrânia respondem por mais de 30% das exportações globais de grãos, a Rússia sozinha fornece 13% do fertilizante global e 11% das exportações de petróleo, e a Ucrânia fornece metade do óleo de girassol do mundo. Em combinação, isso é um enorme choque de oferta para o sistema alimentar global, e uma guerra prolongada na Ucrânia e o crescente isolamento da economia da Rússia podem manter os preços dos alimentos, combustíveis e fertilizantes altos por anos.

A invasão da Ucrânia pela Rússia elevou o índice global de preços de alimentos a um recorde histórico. A invasão inativou os portos do Mar Negro da Ucrânia e deixou campos abandonados, enquanto restringia a capacidade de exportação da Rússia. A pandemia continua a atrapalhar as cadeias de suprimentos, enquanto as mudanças climáticas ameaçam a produção em muitas das regiões agrícolas do mundo, com mais secas, inundações, calor e incêndios florestais.

Milhões estão sendo levados à fome de acordo com o Programa Mundial de Alimentos. Aqueles considerados “desnutridos” aumentaram em 118 milhões de pessoas em 2020, depois de permanecerem praticamente inalterados por vários anos. As estimativas atuais agora colocam esse número em cerca de 100 milhões a mais.

Os níveis de fome aguda – o número de pessoas que não conseguem atender às necessidades de consumo de alimentos a curto prazo – aumentaram quase 40 milhões no ano passado. A guerra sempre foi o principal motor da fome extrema e agora a guerra Rússia-Ucrânia está aumentando o risco de fome e inanição para muitos outros milhões.

A diretora-gerente do FMI, Kristalina Georgieva diz: “Para vários países, esta crise alimentar vem em cima de uma crise da dívida. Desde 2015, a parcela de países de baixa renda em situação de sobre endividamento quase dobrou, passando de 30 para 60%. Para muitos, a reestruturação da dívida é uma prioridade urgente... Sabemos que a fome é o maior problema solucionável do mundo. Diante de crise iminente é a hora de agir de forma decisiva – e resolvê-la.”

Mas as principais soluções para esse desastre são inadequadas ou utópicas, ou ambas. O apelo é para que os “grandes produtores de grãos” resolvam gargalos logísticos, liberem estoques e resistam ao desejo de impor restrições à exportação de alimentos. As nações produtoras de petróleo devem aumentar o fornecimento de combustível para ajudar a reduzir os custos de combustível, fertilizantes e transporte. E governos, instituições internacionais e até mesmo o setor privado devem oferecer proteção social por meio de alimentos ou ajuda financeira.

Nenhuma dessas propostas está acontecendo. Muito pouco está sendo feito pelas grandes potências capitalistas para ajudar esses países pobres com milhões de famintos e desnutridos. No final do mês passado, a Comissão Europeia anunciou um pacote de ajuda de 1,5 bilhão de euros, juntamente com medidas adicionais, para apoiar os agricultores da UE e proteger a segurança alimentar do bloco. Os líderes do Grupo Banco Mundial, Fundo Monetário Internacional, Programa Mundial de Alimentos das Nações Unidas e Organização Mundial do Comércio pediram uma ação urgente e coordenada para abordar a segurança alimentar. Belas palavras, mas nenhuma ação.

Uma verdadeira ajuda seria cancelar as dívidas dos países pobres. Mas tudo o que o FMI e as grandes potências ofereceram foi a suspensão do serviço da dívida – as dívidas permanecem, mas os pagamentos podem ser adiados. Mesmo esse “alívio” é patético. No total, nos últimos dois anos, os governos do G20 suspenderam apenas US$ 10,3 bilhões. Somente no primeiro ano da pandemia, os países de baixa renda acumularam uma dívida total de US$ 860 bilhões, segundo o Banco Mundial.

A outra “solução” do FMI foi aumentar o tamanho dos Direitos Especiais de Saque, o dinheiro internacional, a ser usado para ajuda extra. O FMI injetou US$ 650 bilhões em ajuda por meio do programa SDR. Mas por causa do sistema de 'cotas' para a distribuição de SDRs, elas são desproporcionalmente inclinadas para os países ricos: a África recebeu menos SDRs do que o Bundesbank alemão!

As condições macroeconômicas estão agora provocando distúrbios alimentares. Em um novo relatório, intitulado “Tapering in a Time of Conflict.”, a UNCTAD detalhou os cenários futuros. O Sri Lanka, cuja crise da dívida está em construção há vários anos, é uma ilustração útil de dinâmicas-chave. As remessas e as exportações entraram em colapso durante a pandemia, o que também interrompeu o crucial setor do turismo. A desaceleração do crescimento prejudicou o orçamento e esgotou as reservas cambiais, deixando o governo agora lutando para importar petróleo e alimentos. A escassez é aguda. Dois homens na casa dos setenta anos morreram enquanto esperavam na fila por combustível, informou a Al Jazeera. Os preços do leite aumentaram e os exames escolares foram cancelados devido à escassez de papel e tinta. Enquanto o Sri Lanka luta para pagar a dívida de longo prazo de US$ 45 bilhões, dos quais mais de US$ 7 bilhões vencem este ano, pode se juntar a países que deram calote durante a pandemia, incluindo Argentina e Líbano, este último fortemente dependente das importações de trigo.

Em vez de aumentar a oferta, liberar estoques de alimentos e tentar acabar com a guerra na Ucrânia, governos e bancos centrais estão elevando as taxas de juros, o que aumentará o peso da dívida dos países pobres famintos por alimentos. Como expliquei em posts anteriores e a UNCTAD concorda, os aumentos das taxas de juros do banco central não fazem nada para controlar a inflação criada por interrupções na oferta, exceto provocar uma recessão global e uma crise de dívida de 'mercados emergentes'.

O aumento dos protestos e da agitação política preocupam mais as grandes potências do que as pessoas que passam fome. Como disse a secretária do Tesouro dos EUA, Janet Yellen: “A inflação está atingindo os níveis mais altos vistos em décadas. Os preços acentuadamente mais altos de alimentos e fertilizantes pressionam as famílias em todo o mundo – especialmente os mais pobres. E sabemos que crises alimentares podem desencadear agitação social”.

Na década de 1840, quando o capitalismo se tornou o modo de produção dominante globalmente, Marx falou de um “novo regime” de produção industrial-capitalista de alimentos, ligado à revogação das Corn Laws e ao triunfo do livre comércio após 1846. Ele associou isso “novo regime” com a conversão de “grandes extensões de terra arável na Grã-Bretanha”, impulsionada pela “reorganização” da produção de alimentos em torno de desenvolvimentos na criação e gestão de gado e pela rotação de culturas, juntamente com desenvolvimentos relacionados à química de fertilizantes.
A produção capitalista de alimentos aumentou drasticamente a produtividade dos alimentos e transformou a produção de alimentos em um empreendimento global. Em meados da década de 1850, essas tendências já eram aparentes: cerca de 25% do trigo consumido na Grã-Bretanha eram importados, 60% da Alemanha, Rússia e Estados Unidos. Mas também trouxe crises regulares e recorrentes de produção e investimento que criaram uma nova forma de insegurança alimentar. A fome não poderia mais ser atribuída à natureza e ao clima – se é que alguma vez poderiam. Agora era claramente o resultado das desigualdades da produção capitalista e da organização social em escala global. E são os mais pobres que sofrem. Karl Marx escreveu uma vez que a fome “matava apenas pobres-coitados”.

E com a agricultura industrial veio a exploração e o tratamento cruel dos animais tanto quanto os humanos. Marx escreveu em um caderno inédito, como “Repugnante!” Alimentar em estábulos um “sistema de prisão celular” para os animais. “Nessas prisões nascem animais e ficam lá até serem mortos. A questão é se esse sistema está ou não ligado ao sistema de criação que cria animais de maneira anormal, para transformá-los em mera carne e uma massa de gordura – enquanto antes (antes de 1848) os animais permaneciam ativos, permanecendo sob ao ar livre o máximo possível – resultará em uma séria deterioração da força vital?”

Esta é uma crise global e requer ação global da mesma forma que a pandemia deveria ter sido tratada e a crise climática precisa. Mas tal coordenação global é impossível enquanto a indústria global de alimentos é controlada e de propriedade de alguns produtores e distribuidores de alimentos multinacionais e a economia mundial caminha para outra grave crise.


Original: https://thenextrecession.wordpress.com/2022/06/03/food-famine-and-war/

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