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O aspecto finito que está no caminho da revolução renovável

Publicado em 18/08/2022 Escrito por  Irina Slav

No início deste ano, o ex-primeiro-ministro britânico Boris Johnson disse que o país poderia se tornar a Arábia Saudita do vento.

Nos Estados Unidos, na semana passada, a Câmara dos Deputados aprovou a abrangente Lei de Redução da Inflação que fornecerá um enorme impulso financeiro para mais energia eólica e solar. Na Europa, Bruxelas está encurtando os procedimentos de aprovação para energias renováveis. E na China, eles estão sem terra para cultivar alimentos.

A Bloomberg informou no início deste mês que uma série do que chamou de eventos extremos, como inundações e secas, afetou as colheitas no líder mundial em investimento e capacidade eólica e solar. Isso, por sua vez, apresentou às autoridades uma escolha entre continuar usando a terra arável para energia eólica e solar ou usá-la para alimentação.

Escolher entre comer ou ter energia não é algo com que muitas pessoas no mundo se sentiriam confortáveis, especialmente as pessoas no Reino Unido, nos EUA e na Europa. A questão da pegada terrestre das energias renováveis não costuma receber muita atenção da mídia, e é por isso que essa escolha não foi considerada. E, no entanto, alguns têm pesquisado isso.

Em 2013, um pesquisador britânico, David J.C. McKay, escreveu um artigo no qual calculou o uso de energia per capita para vários países e o comparou com a densidade média de energia de painéis solares e turbinas eólicas e – importante – com a densidade populacional.

Descobriu-se que, no Reino Unido, as pessoas consumiam uma média de 1,25 Watts de eletricidade por metro quadrado. Infelizmente, McKay também descobriu que a densidade média de energia dos parques solares e eólicos era aproximadamente a mesma. Isso significava que em um cenário hipotético e altamente desejável da Grã-Bretanha gerando toda a sua energia a partir de energia eólica e solar, seria necessário um aumento de duas vezes em seu próprio território para ter espaço para instalar as turbinas e os painéis.

"Em um mundo descarbonizado que é movido a energia renovável, a área de terra necessária para manter o consumo de energia britânico de hoje teria que ser semelhante à área da Grã-Bretanha", concluiu o próprio McKay.

O artigo poderia ter soado fantástico se não fossem os recentes eventos que se desenrolam na China. De acordo com o relatório da Bloomberg, algumas autoridades já estão tomando medidas contra mais empreendimentos eólicos e solares, com pelo menos um projeto solar sendo parcialmente desmantelado por suposta construção ilegal e outros sendo examinados muito mais de perto.

De fato, a energia solar é o maior agressor no que diz respeito às pegadas terrestres. Parques eólicos em campos de trigo ou girassol são uma visão comum em algumas partes do mundo. Para solar, os campos teriam que ser removidos. E agora, os pesquisadores estão trabalhando em maneiras de resolver o enigma.

O agrovoltaico é uma abordagem para lidar com a pegada terrestre da energia solar. Como o nome sugere, combina a agricultura com a energia fotovoltaica instalando os painéis em terras aráveis de forma a mantê-las aráveis. A abordagem, no entanto, não é universal porque se baseia basicamente em culturas que não precisam de muita luz solar, o que é uma minoria.

Experimentos estão sendo feitos com o ângulo em que os painéis são instalados em uma tentativa de reduzir o espaço que ocupam enquanto ainda absorvem irradiação suficiente para produzir quantidades decentes de eletricidade enquanto o sol brilha.

A Yale Environment 360 informou recentemente sobre as várias abordagens para reduzir a pegada da energia solar, incluindo a agrovoltaica, montando os painéis diretamente no solo em desertos para aumentar a produção e montando os painéis quase verticalmente para economizar terra.

A razão pela qual o problema da terra está no centro das atenções agora é o impulso renovado para uma implantação ainda mais rápida de energias renováveis em meio à atual crise de energia que atinge a Europa e se espalha pelo mundo, à medida que a Europa se torna de repente um grande consumidor de GNL, elevando os preços a níveis recordes.

De acordo com o roteiro Net Zero by 2050 da Agência Internacional de Energia que a agência publicou no ano passado, precisaríamos construir 630 GW de nova capacidade solar todos os anos até 2050 para atingir as metas de “zero líquido”. Essa quantidade é quatro vezes maior do que as instalações solares recordes vistas em 2020, observou o artigo Yale Environment 360, e a terra é finita.

Com toda a justiça, a terra não é o único componente finito necessário para essa construção massiva de energia solar, mas é o mais importante porque, como a situação na China nos lembrou, a terra é usada para cultivar alimentos. Pode-se argumentar a favor de coisas como hidroponia e jardinagem urbana, mas não poderia ser um argumento sério – é tudo uma questão de escala, e para ter o cultivo em escala que garanta o suprimento adequado de alimentos para qualquer população, você precisa de terra.

Para a China, que é um dos poucos países com recursos terrestres abundantes, por assim dizer, parte da solução parece estar movendo projetos eólicos e solares para áreas mais remotas. Mas isso, como observou o relatório da Bloomberg, levaria a mais desafios, ou seja, levar a eletricidade dessas áreas remotas para as cidades que precisam. Em outras palavras, a energia eólica e solar muito provavelmente se tornarão mais caras por causa dos investimentos em novas linhas de transmissão que precisariam ser feitos.

Para países menos afortunados territorialmente, no entanto, o problema pode ser insuperável pela simples razão de que você não pode gerar mais terra. A energia eólica offshore é obviamente uma solução para a energia eólica, e o norte da Europa está apostando muito na energia eólica offshore. Mas a energia solar offshore, infelizmente, não funcionará, não nos mares do norte do continente densamente povoado.


Original: https://oilprice.com/Alternative-Energy/Renewable-Energy/The-Finite-Factor-Standing-In-The-Way-Of-The-Renewable-Revolution.html

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