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Michael Roberts

O futuro do trabalho 2 – trabalhando muito e duro

que cresceu rapidamente desde a pandemia do COVID. Nesta segunda parte, quero considerar o impacto do trabalho na vida e na saúde das pe

Publicado em 28/06/2022
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que cresceu rapidamente desde a pandemia do COVID.

Nesta segunda parte, quero considerar o impacto do trabalho na vida e na saúde das pessoas e como isso ocorrerá nas próximas décadas. Marx disse uma vez: “Quanto menos você come, bebe e compra livros; quanto menos você vai ao teatro, ao salão de dança, ao pub; quanto menos você pensa, ama, teoriza, canta, pinta, etc., mais você economiza — maior se torna o seu tesouro que nem as traças nem a ferrugem irão devorar — o seu capital. Quanto menos você é, quanto menos você expressa sua própria vida, mais você tem, ou seja, quanto mais é sua vida alienada, maior é o estoque de seu ser alienado.” — Manuscritos Econômicos e Filosóficos 1844.

Eu entendo que isso significa que, embora o trabalho humano (tanto mental quanto manual) tenha suas satisfações, o trabalho para a maioria das pessoas na maior parte do tempo é realmente labuta. As pessoas não vivem para trabalhar (embora às vezes digam que vivem), mas trabalham para viver. Eles têm pouco tempo para desenvolver interesses e seu potencial imaginativo.

Muito se fala sobre como as horas de trabalho anuais diminuíram ao longo do século passado. A semana de trabalho tem caído constantemente, diz o argumento – as coisas estão melhorando. Chega de crianças trabalhando em minas e fábricas; dois ou três dias por semana sem trabalhar etc.

Mas isso esconde muito da realidade. Em primeiro lugar, não é verdade que as crianças não estão sendo colocadas para trabalhar nos campos, minas e fábricas do Sul Global em grande número; ou que o “trabalho escravo” não está operando como servos dos ricos em suas casas ou em empregos dominados por migrantes. Em segundo lugar, embora o total de horas possa ter diminuído em relação aos números oficiais, há seções consideráveis da força de trabalho que ainda suportam longas horas e trabalho intensivo. Cerca de 500 milhões de pessoas no mundo trabalham pelo menos cinquenta e cinco horas por semana, segundo a Organização Mundial da Saúde (OMS) e a Organização Internacional do Trabalho (OIT).

Nos últimos anos, a tendência de redução da jornada de trabalho parou e, em alguns casos, se inverteu. Um relatório da OIT de 2018 descobriu que houve uma bifurcação das horas de trabalho, “com parcelas substanciais da força de trabalho global trabalhando horas excessivamente longas (mais de 48 horas por semana), o que afeta particularmente os homens, ou horas curtas/trabalho em meio período (menos de 35 horas por semana), o que afeta predominantemente as mulheres”.

A ligação entre excesso de trabalho e falta de trabalho, ou desemprego, não é nova. Como Karl Marx descreve em O Capital, “o excesso de trabalho da parte empregada da classe trabalhadora engrossa as fileiras da reserva enquanto, inversamente, a maior pressão que a reserva por sua concorrência exerce sobre os trabalhadores empregados os força a se submeterem ao excesso de trabalho e os submetem aos ditames do capital”.

Jon Messenger, o autor do relatório da OIT de 2018, aponta que houve “uma diversificação dos arranjos de horário de trabalho”, escreve ele, “com um afastamento da semana de trabalho padrão que consiste em horas de trabalho fixas todos os dias para um número fixo de dias e para várias formas de acordos de horário de trabalho 'flexíveis' (por exemplo, novas formas de trabalho por turnos, média de horas, acordos de horário flexível, semanas de trabalho compactadas, trabalho de plantão).” Com esses arranjos vem a expectativa de estar sempre de plantão – ‘Rise and Grind 24/7’.

O que chama a atenção nessa tendência é que ela está acontecendo com todos. Estudos constataram intensificação do trabalho entre gerentes, enfermeiros, trabalhadores aeroespaciais, trabalhadores de processamento de carne, professores, equipe de TI e cuidadores. Também há evidências de intensificação do trabalho na Europa e nos EUA. “Não é apenas a pessoa da linha de produção da Amazon que teve seu trabalho intensificado, é o usuário do transporte público de Londres e o novo advogado”, diz Francis Green, professor da UCL que estuda o fenômeno há anos. De acordo com uma análise do think-tank Resolution Foundation do Reino Unido, pouco mais de dois terços dos funcionários no quarto superior da escala salarial no Reino Unido disseram que trabalhavam “sob muita tensão”. O mesmo aconteceu com metade dos que estão no último escalão em termos de remuneração, e este último grupo experimentou o maior aumento de tensão desde a década de 1990.

Aqui estão algumas explicações de por que o trabalho se intensificou para tantos. Na década de 1990, as pessoas diziam que seu “próprio critério” era o fator mais importante para o quanto duro trabalhavam. Agora eles são mais propensos a citar “clientes ou consumidores”. Em um mundo de comunicação instantânea, muitos trabalhadores agora sentem que precisam responder rapidamente às demandas dos consumidores ou clientes. Isso vale para o banqueiro que está trabalhando em uma grande fusão, bem como para o motorista do Uber Eats que ele chama para lhe trazer um hambúrguer.

Outra explicação possível é que os empregadores simplesmente cortaram o número de funcionários para economizar custos sem encontrar maneiras mais eficientes de fazer as coisas. Sem dúvida, isso repercutirá nos trabalhadores do setor público em todos os lugares que sofreram uma década ou mais de cortes nos gastos do governo.

Algumas empresas também aproveitaram a tecnologia para extrair mais esforço da equipe. Mais locais de trabalho, como armazéns, tornaram-se parcialmente automatizados, o que significa que os trabalhadores devem acompanhar o ritmo das máquinas. Outros trabalhadores agora são mais fáceis de monitorar. Testemunhe o crescimento do software que rastreia as teclas digitadas pelos funcionários, mede suas pausas e envia avisos se eles se desviarem para sites não relacionados ao trabalho. O taylorismo, como costumava ser chamado, ainda está vivo e passa bem. (Taylorismo é a chamada ciência de dividir tarefas específicas para permitir que os funcionários concluam da maneira mais eficiente possível. A prática do taylorismo foi desenvolvida pela primeira vez por Frederick Taylor, que afirmou que levaria às práticas mais eficientes na força de trabalho.)

Uma quarta possibilidade é que as plataformas de e-mail e mensagens instantâneas simplesmente cansam as pessoas mentalmente. É difícil se concentrar quando interrompido constantemente, o que pode fazer com que os trabalhadores sintam que estão trabalhando duro e rápido, mesmo que não estejam.

Jamie McCallum em seu excelente livro Worked Over: How Round-the-Clock Work Is Killing the American Dream, (Basic Books, 2020) aponta que, na verdade, as horas de todos os trabalhadores assalariados nos EUA aumentaram 13% desde 1975, que é cerca de cinco semanas de trabalho extras por ano. E são as horas de trabalhadores com baixos salários, que são desproporcionalmente mulheres, que mais aumentaram. E isso no período de estagnação de salários, aumento de horas e diminuição da densidade sindical. A intensificação do trabalho tem acompanhado o aumento da desigualdade de renda.

Se os salários estão estagnados, então a principal maneira pela qual as pessoas da classe trabalhadora e até da classe média obtêm mais dinheiro é trabalhando mais horas. Um relatório do EPI destaca tendências nas horas de trabalho anuais entre trabalhadores americanos em idade ativa entre 1979 e 2016. À medida que a desigualdade salarial cresceu nas últimas quatro décadas, observamos duas respostas muito diferentes quando se trata de horas de trabalho. Por um lado, os trabalhadores estão trabalhando muito mais horas por ano, talvez em parte para compensar o crescimento morno dos salários por hora e, em alguns casos, em declínio. Por outro lado, um número crescente de trabalhadores se desvinculou da força de trabalho, por não trabalhar ao longo de um ano inteiro.


Aumento de horas anuais 1979-2016
                                   1979       2016    Horas anuais    Semanas trabalhadas    Horas semanais
Todos os adultos em idade ativa (inclui não-ganhos)                
Homens brancos         1,941.4    1,738.1    -10.5%                    -4.0%                    -6.8%
Homens pretos            1,454.6   1,225.8    -15.7%                    -6.4%                   -10.0%
Homens hispânicos      1,743.9    1,610.7    -7.6                        -0.9%                    -6.8%
Mulheres brancas          750.5     1,131.6    50.8%                     25.4%                  20.3%
Mulheres pretas             800.3    1,111.2    38.8%                     20.9%                  14.8%
Mulheres hispânicas       553.2     838.5      51.6%                     31.3%                  15.4%
Apenas assalariados iniciantes                    
Homens brancos          2,122.3    2,155.2    1.6%                       1.6%                  -0.1%
Homens pretos            1,911.7    1,983.0    3.7%                       3.7%                   0.0%
Homens hispânicos      1,965.0    2,047.4    4.2%                       4.6%                  -0.4%
Mulheres brancas        1,504.6    1,853.5    23.2%                     13.2%                  8.9%
Mulheres negras          1,617.1    1,845.3    14.1%                      9.6%                  4.1%
Mulheres hispânicas    1,508.3     1,796.2    19.1%                     16.7%                 2.0%

As horas de trabalho geralmente crescem mais entre os que ganham menos e aqueles que trabalham menos horas.

Painel A: Todos os assalariados em idade ativa por faixa salarial        
Quinto inferior    1,357.9    1,695.9    1,688.5    24.3%    20.1%    3.5%
Segundo quinto   1,686.6    1,917.0    1,964.2    16.5%    11.6%    4.4%
Quinto do meio    1,869.0    2,052.1    2,044.7     9.4%      6.2%    3.0%
Quarto quinto      1,997.3    2,093.5    2,076.8     4.0%      2.7%    1.2%
Quinto superior    1,976.4    2,083.3    2,047.2     3.6%     1.8%    1.8%

Longas jornadas de trabalho estão matando mais de 700.000 pessoas por ano. De acordo com a OMS e a OIT, as longas horas de trabalho resultaram em 745.194 mortes em 2017, contra cerca de 590.000 em 2000. Dessas mortes, 398.441 são atribuíveis a derrames e 346.753 a doenças cardíacas. Isso coloca aqueles que trabalham essas horas em um risco estimado de 35% maior de derrames e 17% maior risco de doenças cardíacas em comparação com pessoas que trabalham de trinta e cinco a quarenta horas por semana. Homens e adultos de meia-idade estão particularmente expostos e o problema é mais prevalente no Sudeste Asiático. Então, embora trabalhar mais não pareça estar nos tornando mais ricos, parece estar nos deixando mais doentes.

Um novo estudo dos acadêmicos Tom Hunt e Harry Pickard sugere que “trabalhar com alta intensidade” aumenta a probabilidade de as pessoas relatarem estresse, depressão e esgotamento. Eles também são mais propensos a trabalhar quando estão doentes. Dados do Executivo de Saúde e Segurança do Reino Unido mostram que a proporção de pessoas que sofrem de estresse, depressão ou ansiedade relacionados ao trabalho estava aumentando mesmo antes da pandemia. De fato, o economista marxista da saúde José Tapia descobriu contra intuitivamente que era em períodos de boom econômico e pleno emprego que as taxas de mortalidade aumentavam por causa do estresse do trabalho, enquanto caíam em recessões, pois as pessoas podem ficar desempregadas, mas sofriam menos estresse por não trabalhar.

Isso levanta a questão da produtividade. A intensificação do trabalho está coincidindo não com o aumento da produtividade, como os empregadores esperam, mas com a desaceleração do crescimento da produtividade. O taylorismo pode ainda estar vivo na exploração da força de trabalho, mas não resulta em capital. Por quê? Um argumento foi apresentado pelo falecido antropólogo e radical David Graeber, que argumentou que as pessoas eram solicitadas a fazer o que ele chamava de empregos de “bobagem”. Essa teoria é que um número grande e crescente de trabalhadores está realizando trabalhos que eles mesmos reconhecem como inúteis e sem valor social. Então eles não funcionam bem.

No entanto, essa teoria foi contestada por pesquisas recentes. Isso conclui que a proporção de funcionários que descrevem seus empregos como inúteis é baixa e está em declínio e tem pouca relação com as previsões de Graeber. Muito mais relevante é o próprio conceito de alienação de Marx. Marx argumentou que o trabalho sob o capitalismo é inerentemente alienante, pois bloqueia a necessidade essencial dos indivíduos de autorrealização. No entanto, para Marx, isso não era o resultado de indivíduos estarem engajados em atividades que não tinham valor social, mas sim porque as relações sociais capitalistas frustravam o livre desenvolvimento de habilidades humanas em atividades espontâneas. “Ao contrário da teoria dos empregos BS, a alienação não se baseia na visão de que o trabalho que está sendo realizado é inerentemente inútil e sem valor. Em vez disso, destaca a importância das relações sociais sob as quais o trabalho é realizado e o grau em que elas restringem a capacidade dos trabalhadores de afirmar seu senso de identidade por meio do desenvolvimento e reconhecimento de habilidades”.

Portanto, a solução social para o estresse e a exploração no trabalho não é impedir as pessoas de fazer “trabalhos de merda” e, em vez disso, dar-lhes benefícios para não trabalhar. A resposta é derrubar as relações sociais nas quais o trabalho das pessoas é desvalorizado por culturas tóxicas no local de trabalho que fazem com que os trabalhadores sintam que seu trabalho é inútil. O fenômeno do trabalho sem sentido ilumina a contradição no coração do próprio capitalismo.

Longas horas em trabalhos tediosos podem ser evitadas se os trabalhadores tivessem maior controle sobre seu emprego, condições e horários. O trabalho cooperativo poderia substituir o domínio autoritário, ao estilo Taylor, dos patrões. As máquinas podem ser usadas para aumentar as oportunidades de redução do tempo de trabalho e desenvolver inovações, e não projetadas para ditar horas e intensidade de trabalho. São as relações sociais capitalistas no local de trabalho que destroem a inovação, a cooperação e a saúde das pessoas, não os empregos em si. O futuro do trabalho criativo ao invés da labuta destrutiva depende do fim das operações capitalistas no local de trabalho, ou seja, o controle dos trabalhadores.


Original: https://thenextrecession.wordpress.com/2022/06/22/the-future-of-work-2-working-long-and-hard/

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